Feeds:
Berichten
Reacties

Posts Tagged ‘The sun does shine’

Ik doe gewoon wat Oprah zegt, dus kocht ik het boek dat ze een paar maanden geleden selecteerde voor haar Book Club (hopelijk krijg ik vanavond van de goedheiligman de meest recente Bookclub-titel…). En daar heb ik wederom geen spijt van gekregen.
Het levensverhaal van Ray Hinton (ik denk dat ik Ray mag zeggen) is ‘the stuff films are made of’. In de jaren ’80 was hij een twintiger die bij zijn moeder in Alabama woonde en na een paar misstappen (iets met een auto die niet betaald was) en wat ambachten en ongelukken een eerlijk baantje heeft en wekelijks naar de kerk gaat. Als hij op een dag met frisse tegenzin zijn moeders gras staat te maaien komt de politie hem oppakken. Hij wordt beschuldigd van een drietal roofovervallen, de laatste werd gepleegd op het moment dat hij aan het werk was in een afgesloten en beveiligd pakhuis.
Hinton kán het dus niet gedaan hebben. Zoveel wordt buiten de rechtszaal ook toegegeven, máár zeggen ze erbij: de politie is wit, de rechters zijn wit en de jury is wit en jij bent zwart dus dat betekent dat je gewoon veroordeeld zal worden.
Tel daar een pro-deo advocaat van niks bij op en Ray Hinton wordt veroordeeld tot de doodstraf. Op death row maakte hij kennis met een gezegde: capital punishment means a man without capital gets punished (de doodstraf betekent dat een doodarme man gestraft wordt). In dit totaal corrupte systeem worden rechters verkozen op basis van het aantal mensen dat ze naar death row sturen, niet op basis van het aantal vrijspraken of zelf maar het aantal juiste uitspraken. En de slachtoffers van dit systeem zijn dezelfde mensen die eerst slachtoffer waren van de slavernij en daarna van de lynchpartijen van de KKK.

Bijna dertig jaar zit Ray Hinton onschuldig vast. Geloof in zijn eigen onschuld, liefde voor zijn moeder, een onverbrekelijke vriendschap en zijn gevoel voor humor en tomeloze fantasie zijn zijn redding geweest. Dat Hinton een vriendelijk, zachtaardig en charismatisch man is wordt al binnen en enkele bladzijden duidelijk. En, zoals Oprah Winfrey in een interview zei: ‘vanwege het feit dat hij na bijna 30 jaar onschuldig vast te hebben gezeten geen boos en verbitterd mens is geworden doet hij aan Nelson Mandela denken’. 
‘The sun does shine’ leest als een trein, breekt soms je hart, laat je gniffelen en maakt je uiteindelijk heel, heel erg boos. Ik hoop van harte dat het genoeg mensen boos maakt zodat de doodstraf eindelijk zal worden afgeschaft. Statistieken wijzen namelijk uit dat 1 op de 10 mensen onschuldig vermoord wordt in naam van staten als Alabama.
Over de staat Alabama gesproken: excuses heeft Hinton niet gekregen en die had hij ook niet verwacht en een compensatie…die laat tot nu toe ook op zich wachten.

Advertenties

Read Full Post »