Feeds:
Berichten
Reacties

Posts Tagged ‘The handmais’s Tale’

It was after the catastrophe, when they short the President and machine-gunned the Congress and the army declared a state of emergency. They blamed it on the Islamic fanatics, at the time. (…) I was stunned. Everyone was, I know that. It was hard to believe. That was when they suspended the Constitution. They said it was temporary. (…) Things continued in that state of suspended animation for weeks, although some things did happen. Newspapers were censored and some were closed down, for security reasons, they said. The roadblocks began to appear, and Identipasses. They said new elections would be held, but that it would take some time to prepare for them.’

Klinkt bekend in de oren? Sinds het oranje monster in het witte huis woont is de verkoop van de klassieker ‘Nineteen Eighty-Four‘ enorm gestegen. Maar omdat ik die al gelezen heb, en velen met mij, vond ik ‘The handmaid’s tale’ van Margaret Atwood een goede keuze voor deze week. Voor iedereen die Orwell’s klassieker al uit heeft en een andere dystopische roman wil lezen, voor iedereen die liever een roman van een vrouw dan van een man leest, voor iedereen die liever een iets modernere klassieker leest en voor iedereen die nieuwsgierig is naar de auteurs die gevraagd zijn voor de Future Library.
De hoofdpersoon van de roman is een handmaid, ze wordt Offred genoemd, maar dat is niet haar echte naam. Haar echte naam heeft ze moeten afzweren, net als haar persoonlijkheid. Ze woont nu bij de Commander in huis en is het bezit van zijn vrouw. Aunt Lydia heeft haar verteld hoe ze zich moet gedragen. Gaandeweg de roman kom je als lezer te weten dat aunt Lydia helemaal geen echte tante is maar een soort lerares die handmaidens opleidt.
Offred woont in de Republic of Gilead, gesitueerd in een deel van New England, waar na een coup de christelijke beweging Sons of Jacob de macht heeft gegrepen. En zoals bij elk totalitair regime zijn vrouwen de klos.
De partij-top (De commanders) hebben een echtgenote en die echtgenote heeft weer een ‘handmaid’ die niet meer is dan een externe baarmoeder: tijdens een maandelijkse ‘ceremony’ wordt gepoogd om ‘Offred’ zwanger te maken zodat zij voor haar Commander en zijn vrouw een kind kan dragen.
In de tijd voor de coup was Offred getrouwd en had een dochter. Maar de sons of Jacob hebben alle scheidingen en daarmee tweede huwelijken nietig verklaard (haar man Luke was eerder getrouwd) en Offred en haar man van elkaar gescheiden. Gedurende het boek vraagt ze zich af hoe het met hem, hun dochter en haar vriendin Moira is.
img_0063
Let op hier volgen spoilers
Het boek lijkt te eindigen met een open einde. Ze komen haar halen, maar de Commander’s chauffeur, Nick, een vertrouweling, zegt dat ze gewoon mee kan gaan. En dat is de laatste bladzijde. Dacht ik. Maar dan volgen de Historical Notes. Een transcriptie van een congres waar ‘The handmaid’s tale’ besproken wordt. Blijkbaar is het regime omvergeworpen en wordt het verslag van Offred als historisch document besproken. Ze heeft dus weten te ontsnappen of is er in ieder geval in geslaagd haar verhaal naar buiten te brengen.
Ik zal niet verklappen welke verwijzingen er allemaal in zitten maar het mooiste vond ik ‘Underground Femaleroad’; zo werd het smokkelen van handmaids uit de Republic of Gilead genoemd, net als de Underground Railroad uit de tijd van de slavernij. En laat ik nou volgende week een boek met de titel ‘The Underground Railroad’ bespreken…

Advertenties

Read Full Post »