Feeds:
Berichten
Reacties

Posts Tagged ‘Connie Palmen’

Vorige week was de finale van de zomereditie van ‘De slimste mens 2020’ te zien. Een vrouw (Marieke de Zilver) gaf de trofee door aan een andere vrouw (spoiler: Astrid Kersseboom). Beide nieuwslezeressen, beide leuke en sympathieke vrouwen. Goed voor de emancipatie zou je zeggen dus dat ‘De slimste’ scoort lekker hoog op de schaal van feminisme, zou je denken…
Nou, ik heb nog wel wat vragen hoor. Want waarom wordt Francis van Broekhuizen (op twee na slimste van dit seizoen) op haar vingers getikt als ze in haar enthousiasme al antwoord wil geven voordat Phillip de vraag helemaal gesteld heeft en mag Huub Stapel ongestraft hetzelfde doen? Moeten meisjes nog steeds bescheiden en timide zijn? Ook als ze in de 40 zijn en het fokking 2020 is?
Waarom zit er tussen de 8 Nederlandstalige romans die worden weergegeven door middel van emoji’s geen enkel werk van een vrouwelijke auteur? Denkt de redactie nog steeds dat cultuur alleen door mannen wordt gemaakt? De romans ‘De wetten’, ‘Het meesterstuk’ en ‘De heren van de thee’ lijken me prima in emoji’s te vatten. Volgend seizoen graag dezelfde vraag maar dan met uitsluitend werk van vrouwelijke auteurs. En dan niet erbij zeggen ‘werk van schrijfsters’, maar gewoon ‘acht romans uit de Nederlandse literatuur’.
Maar het misogyn dieptepunt kwam in de finale-aflevering: ‘wat weet je over Connie Palmen?’ waarbij twee van de antwoorden de namen van mannen waren met wie ze een relatie heeft gehad. Want ja, een vrouw is natuurlijk op wiens piemel ze gezeten heeft. Alsof er niets anders over haar te vermelden valt. Ja, de titel van haar debuutroman was één van de antwoorden en het feit dat ze de Libris Literatuurprijs kreeg in 2016, maar ‘katholieke opvoeding’, ‘St Odieliënberg’ of gewoon ‘Limburg’ had ook een antwoord kunnen zijn. Of wat dacht je van ‘boekenweekgeschenk’? Die eer valt maar weinig vrouwen ten deel dus dat is zeker noemenswaardig. Of anders wellicht dat ze filosofie heeft gestudeerd (ja dat mogen vrouwen ook), of misschien de zin ‘verslaving is een vriendschap zonder vriend’, misschien wel de mooiste uit haar oeuvre. Van mannen moeten we toch ook altijd weten wat ze gezegd of geschreven hebben?
Op twitter schrijven veel mensen dat ze hopen dat Francis van Broekhuizen vanaf het komende seizoen sàmen met Maarten de jury gaat vormen. Dat lijkt mij een heel goed idee, dan kan ze misschien gelijk ook even de vragen langs de feministische meetlat leggen.

Read Full Post »

‘Moeilijke relaties’, dat zou de korte samenvatting zijn van de thematiek in het oeuvre van Connie Palmen. Zo ook in haar nieuwste, Jij zegt het, die ik met Sinterklaas van mijn vader kreeg en die ik bijna drie maanden later las. Op 25 februari, om precies te zijn. Waarom dat interessant is? Omdat de hoofdpersonen, Ted Hughes en Sylvia Plath elkaar op 25 februari 1956 leerden kennen. Wist ik dat van tevoren en opende ik het boek daarom op die precieze dag 60 jaar later? Nee, ik had gewoon op die dag een eerder boek uit en besloot ‘de nieuwe Palmen’ te pakken.
De mensen ‘die er verstand van hebben’, noemen ‘Jij zegt het’ Palmens beste roman tot nu toe, en daar zouden ze best eens gelijk in kunnen hebben (het zijn niet voor niets mensen die er verstand van hebben).
Plath en Hughes zijn het bekendste literaire echtpaar uit de geschiedenis: zij, Amerikaanse en auteur van ‘The bell jar’ en diverse gedichten, en hij, Britse dichter en vanaf 1984 Poet Laureate, hebben een onstuimige relatie. Van jongs af aan geplaagd door depressies is Plath een ziekelijk jaloerse vrouw en hij, de zoon van het Britse platteland, weet niet hoe hij er mee om moet gaan.
Palmen beschrijft de relatie (die Plath fataal zal worden) prachtig, met zinnen die herkenbaar zijn voor iedereen die ooit een ‘moeilijke’ relatie (o een relatie met een moeilijk persoon) heeft gehad: ‘Ik luisterde naar haar wolven en was doof voor de mijne. Ik las haar drama en hield mijn script dichtgeklapt.’ 20160307_153029
De apotheose van deze destructieve relatie is natuurlijk overbekend: wat zij zo vreest wordt werkelijkheid: Hughes wordt verliefd op een ander, zij gooit hem het huis uit en ergens tussen moedwil en misverstand pleegt zij zelfmoord door zicht te vergassen in de oven.
‘Jij zegt het’ is zeer de moeite van het lezen waard, al was het alleen al voor de informatie in het post scriptum en de verantwoording waar informatie in staat die ik niet wist.

Read Full Post »