Feeds:
Berichten
Reacties

Posts Tagged ‘A promised land’

Het was ongetwijfeld één van de duurste boeken van het afgelopen jaar (vooral in de Nederlandse vertaling), maar je kreeg er dan ook wel heel veel bladzijdes voor. En dat was dan nog maar het eerste deel van wat samen de autobiografie van voormalig president van de Verenigde Staten Barack Obama moet vormen. Dat hij van plan is een hele boekenkast te vullen met zijn memoires is niet zo vreemd, hij mag eindelijk weer uitweiden zonder dat een campagneleider of chief of staff ‘korter!’ roept als Maxime Hartman tegen een mijnheer met een aardewerken broodmandje.
Want Obama is niet van de quick and dirty oneliners, Obama is van het ‘aan de ene kant’ en ‘aan de andere kant’ en de hele voorgeschiedenis van meerdere kanten bekijken. Of, zoals een campagneleider het ooit samenvatte na een proef-debat: ‘U heeft een tien voor de spreekbeurt, maar nul stemmen gewonnen.’
En dat zijn de anekdotes die de lezer het meest zullen bijblijven na het lezen van ‘A promised land’: de zelfspot waarmee Obama deze voorvallen opschrijft. Dat, en de fragmenten waarin hij over zijn dochters schrijft, maken ‘A promised land’ meer dan alleen politieke memoires. Toch is het dat bovenal: een dikke pil over politiek. Over campagnevoeren, over het nemen van beslissingen, over puinruimen tijdens een economische recessie waar de vorige president je mee heeft opgezadeld, over een oorlog die je ook hebt geërfd en waar je nooit vóór was maar waar je nu het beste van moet zien te maken en over senator Mitch McConnell die eruit ziet als een meer dan 100 jaar oude schildpad maar zich gedraagt als een slang (mijn woorden, niet die van Obama) en alles maar dan ook àlles dwarsboomt wat Obama door de senaat wil krijgen.
Wie een easy read á la ‘Becoming’ (het boek van mevrouw Obama) verwacht komt bedrogen uit. A promised land is bij tijd en wijle pittige kost en alleen aan te raden aan mensen die geïnteresseerd zijn in politiek. Of zoals iemand op GoodReads het samenvatte: ‘Well, that was…thorough.
En dat is het, doordacht en gedegen en goed onder woorden gebracht met af en toe wat kurkdroge humor. Precies zoals Obama zelf.

Read Full Post »